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La Thal Abergel Chess Academy propose ses colo-week-end sport et échecs à 1h20 de Paris dans un château de l'Yonne verdoyante...

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Avec le grand maître international, Thal Abergel en figure de proue, une académie d’échecs est en cours de constitution à Brienon-sur-Armançon.

Brienon-sur-Armançon avance ses pions. Sous peu, la ville pourrait être dotée d’une académie d’échecs d’un genre bien particulier.

Derrière ce projet, Thal Abergel. Installé depuis peu dans la commune, après avoir vécu en région parisienne, l’homme de 37 ans est une pointure dans le milieu des échecs : grand maître international depuis 2008, bardé de titres et de récompenses, il est actuellement le 36e joueur français, ce qui le situe autour de la 1.000e place mondiale (avec un classement ELO de 2.475 points).

>> Ancien numéro 13 français et 350e joueur mondial

Joueur de très haut niveau, le natif d’Haïfa, en Israël, ne se limite pas à sa pratique. Il est aussi un entraîneur d’envergure. À ce titre, il a par exemple coaché les équipes nationales de Barbade, d’Afrique du Sud, ou très récemment d’Haïti. Une formation, qui sous ses ordres, a progressé de près de 40 places lors des Olympiades d’échecs en 2018, en Géorgie.

En janvier 2020, il devrait ajouter une nouvelle corde à son arc en lançant sa propre structure, la Chess Academy Abergel. Et pas n’importe où : au sein même du château de l’Armançon, à Brienon, avec le soutien d’AVL et de la mairie. "L’idée est de créer comme une mini-colo pour les enfants, le temps d’un week-end, du vendredi 18 heures jusqu’au dimanche après-midi, 15 heures. En pratiquant les échecs pendant 60 % du temps, et en faisant du sport le temps restant, avec du basket, du badminton, du frisbee… Car l’activité sportive fait partie de l’équilibre à avoir pour bien jouer aux échecs. Cette académie s’adresse à tout le monde". Des simples débutants aux pratiquants expérimentés âgés "de 6 à 16 ans".

La première session est calée, elle aura lieu du vendredi 31 janvier au dimanche 2 février. Les autres suivront au rythme d’une fois par mois, environ. Intervenant déjà au club de Saint-Georges-sur-Baulche, Thal Abergel insiste sur sa volonté "de ne faire de concurrence à personne, mais bien de proposer quelque chose de complémentaire, car ce format-là n’existe pas".

Le goût d’enseigner est aussi omniprésent dans sa démarche. L’envie aussi de dépoussiérer l’image parfois austère des échecs : "J’ai toujours aimé entraîner, transmettre, au tout départ avec des amis à qui j’étais content d’apprendre un truc. Je crois être assez bon pédagogue. Il y a cette notion de plaisir : je veux transmettre le goût de jouer. Il faut de l’amusement. Il faut donner l’envie."

>> Beaucoup de personnes, n’ayant pas trop confiance en elles dans la vie réelle, ont besoin d’un monde parallèle où elles peuvent davantage maîtriser les choses.

Son regard sur ses élèves diffère de celui de certains coachs ne détectant que les défauts à gommer : "Moi, je veux d’abord insister sur les qualités de mes joueurs, leur faire travailler leurs points forts."

Authentique passionné, il souligne tous les bienfaits des échecs. "J’ai personnellement gagné confiance en moi. Beaucoup de personnes, n’ayant pas trop confiance en elles dans la vie réelle, ont besoin d’un monde parallèle où elles peuvent davantage maîtriser les choses."

Un jeu qui "donne également un schéma de réflexion, permet d’anticiper les choses, d’assumer les conséquences de ses actes. C’est aussi très bon pour les capacités de notre cerveau : plusieurs études démontrent le caractère préventif des échecs face à la maladie d’Alzheimer."


Nicolas Ruiz
L'Yonne Républicaine
nicolas.ruiz@centrefrance.com

Siège social

18 Rue Benoist 89210 Brienon-sur-Armançon

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