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Présentation


La Commemorative Air Force, la CAF, est le plus grand Musée volant du monde avec 180 avions, pour la plupart datant de la Seconde Guerre Mondiale. La CAF a été créée à Harlingen au Texas en 1957, puis a déménagé à Midland avant que ses Headquarters ne soient transférés dans sa nouvelle National Air Base de Dallas Executive Airport en 2016. La Commemorative Air Force compte aujourd’hui 12000 membres dans le monde.

Le but de la CAF est d’acquérir, restaurer et maintenir en état de vol des avions de la période 2nde Guerre Mondiale jusqu’à la guerre du Vietnam, et de susciter l’intérêt des jeunes générations afin de rendre honneur aux pilotes et membres d’équipages qui ont combattu.

Ses objectifs sont : Eduquer, Inspirer et Honorer.



Depuis 1996, le French Wing est l’unité française de la Commemorative Air Force. Les statuts ont été déposés en France et le FW est sous forme d’Association loi 1901. Il maintient en état de vol un Piper J3 qui est basé dans son hangar du Plessis Belleville où ses bénévoles organisent chaque année un fly-in qui rassemble vieux avions, vieux véhicules et invités en costumes d’époque.
Le French Wing réalise des recherches historiques et produit un documentaire intitulé « Histoire et Devoir de Mémoire » qui publie des interviews de vétérans qui sont d’abord destinées au jeune public et qui sont visibles sur sa chaîne YouTube et depuis son site Internet.

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Notre projet


L’association a fait l’acquisition du Piper J3 F-GHLQ en 2003. La restauration de l’avion datait de 1993.
L’avion a alors été baptisé « Spirit of Lewis » en hommage à Lewis Bateman, membre anglais du French Wing décédé en 2000. Lewis avait été un soutien indéfectible au démarrage de l’association. Ancien mécanicien sur Fairey Firefly pendant la guerre de Corée, il était devenu un brillant ingénieur aéronautique à l’origine de la famille des Airbus.
Peu après son acquisition un concours du plus beau projet de déco fut lancé que Roy Grinnell, peintre des as, et membre du FW avait remporté avec une version NE-1 du Cub . C’est cette version qui a été retenue et dans ces couleurs que sera peint l’avion.



L’avion représentera le NE-1 serial 26359 (NE-1 étant la désignation du Piper J3 Cub pour l’US Navy). Voici son historique reconstitué depuis son « History card » pour le FW par un historien amateur, John Scott :
-       29/05/1942 : livraison à l'US Navy à Lock Haven
-       13/06/1942 : arrivée à la RAB (Reserve Air Base) d'Oakland, Californie (à l'est de San Francisco, de l'autre côté de la baie)
-       11/11/1942 : transfert à la NAS (Naval Air Station) de Moffett Field, Sunnyvale Californie (extrémité sud de la baie de San Francisco)
-       15/12/1942 : tffectation au ZP-32 Squadron, NAS Sunnyvale
-       08/1943 : transfert au BlimpHedron 3, unité de maintenance des dirigeables de Sunnyvale
-       11/1943 : stockage, sans affectation à la NAS d’Alameda, Californie (à l'est de San Francisco de l'autre côté de la baie au nord d'Oakland)
-       02/1944 : transfert au dépôt de la NAS Pearl Harbour, Hawaii
-       03/1944 : transit vers Guam
-       06/1944 : NAB (Naval Advance Base), Orote, Guam
-       07/1944 : en attente d'affectation au CASU (F) 12 (Combat Aircraft Service Unit - Forward), Guam
-       08/1944 : stockage au CASU (F) 12, Guam
-       09/1945 : transit vers le Japon (probablement)
-       10/1945 : Okinawa
-       15/03/1946 : NAS Yonabaru, Okinawa
-       03 à 06/1946 : NAB Awase, Okinawa
-       FASRON 13, (Fleet Aircraft Service Squadron), Orote, Guam
-       31/10/1946 : rayé de l'inventaire (vraisemblablement Orote, Guam)
La peinture de Roy Grinnell figure le NE-1 serial n°26359, dans les couleurs qu’il portait entre décembre 1942 et juin 1943 lorsqu’il était affecté au ZP-32 Squadron à Moffett field dans la baie de San Francisco.
Le ZP-32 opérait depuis cette base, des ballons dirigeables pour des missions de patrouilles maritimes, d’escorte de navires et de lutte anti-sous-marine.



Herb Parsons, le Président du MFHS (Moffett Field Historical Society Museum), a reçu en don d'une famille d'un marin ayant servi au sein du ZP-32, un album photos dans lequel se trouve quelques photos du NE1 légendée, “The little Blue Cloud”, le Petit Nuage Bleu.

Le choix de cette déco vingt ans après le concours remporté par Roy est un double hommage, à Roy aujourd’hui disparu bien sûr et aux combattants.

Fin 2021, année du 25ème anniversaire du French Wing, l’avion a été convoyé par nos membres vers Libourne pour sa restauration chez Aero Services Restauration .
L’avion sera démonté, désentoilé, inspecté, les pièces qui doivent être changées le seront, le fuselage, sablé, peint, puis réentoilé et peint.
Le devis s’élève à un peu plus de 30000€ que le French Wing a économisé au fil des années et est donc capable de couvrir.

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- Compte-tours Waltham P/N 496163
- U.S. Gauge P/N 496159 indicateur de pression d'huile
- U.S Gauge P/N 496160 indicateur de température d'huile
- 40 to 140 mph P/N 496139 indicateur de vitesse
- Airpath Type 60 P/N 450625 compas magnétique à bulle
- Manette de réchauffage cabine
Leur achat mais surtout leur révision à Lock Haven est coûteuse.
Nous avons estimé le coût de ces travaux complémentaires à 20.000€.

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Visuels, détail, tailles, en cliquant sur ce lien