Solidarity in Action // Solidarité en Action

par SciencesPo Refugee Help

Solidarity in Action // Solidarité en Action

par SciencesPo Refugee Help

Funding urgent material needs, legal aid, French lessons, social activities and integration initiatives for asylum seekers in the Paris area

[ENGLISH]

Project Presentation

Sciences Po Refugee Help is an apolitical, secular student association. Our goal is to aid and integrate asylum seekers and refugees, operating in a positive mindset and with a profoundly humane, rights-based approach. Our work involves material and legal assistance, as well as the provision of French lessons and social activities facilitating integration into France's social and cultural life. Most of our funding goes towards the Material Needs Team, especially as summer arrives and the number of asylum seekers sleeping rough in Paris skyrockets.

The Gift Card Project: As of early February, to reconcile urgent material needs, efficiency and autonomy, our Material Needs Team has distributed gift cards for Decathlon, a high-street retail shop that sells affordable camp and sport-related gear (including warm sweaters, shirts, trousers, gloves, backpacks, etc.). Individuals that receive a gift card can use it to buy whatever they feel is the most necessary, returning a certain sense of autonomy and independence, as well as placing them in a context where they can shed beneficiary labels and interact with French society as a normal, everyday customer. Although not the only activity that will be funded for this campaign (money will also be spent on school supplies for French lessons, or the printing of asylum applications for Asylum Aid), the Gift Card Project will be the focus of our finances, as test runs on the ground have shown it to be an excellent and efficient way of providing aid while promoting integration and inclusivity.

Project Origins

Our association grounds itself in French law, including those European and international texts ratified by the French State. Its primary goal is to reconcile the right to asylum as it is transcribed in theory, versus the way it is being implemented in practice. As such, although intervening in a highly politicised domain, association members remain apolitical in their actions as they root themselves in a humanitarian rights-based approach. We operate in a highly pragmatic manner, as we observe, document and report on those issues that arise when the right to asylum is not upheld, or wrongly implemented. These reports are shared with all actors invested in the upholding of the right to asylum, be they state actors, non-governmental actors, citizen initiatives, or others. The association does not discriminate in its partnerships or information exchanges so long as asylum seekers or refugees remain the primary beneficiaries from these interactions by better accessing their rights.

Specifically, the provision of material aid assumes that access to food, clothing, shelter or related information (e.g. the location of soup kitchens) restores a level of dignity to the individual, appeases tensions that may arise from situations of extreme precariousness, and mitigates social consequences including health and hygiene problems. The Gift Card Project emanates from a wider shift in humanitarian aid whereby workers seek to reconcile the provision of aid with urban spaces favouring with individual level initiatives, integration and inclusivity.

Where will your money go ?

Our aim is to target material needs like:

  • Provisional housing material like tents, sleeping bags, and bedsheets 
  • Hygiene kits
  • Clothing (Pants, gloves, jackets, hats)
  • Multi-lingual maps pointing towards helpful structures (public showers, soup kitchens, administrative offices)
  • Multi-lingual guides explaining the asylum process
This semester, we are specifically launching a Gift Card Project that allows asylum seekers to spend a given amount of money in a retail chain with affordable clothing and sports gear. The aim of this project, as mentioned above, is to empower individuals as they conduct personal needs assessments and address them in an autonomous and inclusive manner.

Our Team

Our association is currently structured along four pillars that reflect the major needs and services lacking at the ground level. These pillars, or "Teams" are coordinated by one or more individuals, referred to as "Coordinators". As each team individually adapts to an ever-evolving ground situation, sub-teams, working groups or rosters are spontaneously created and mandated for specific tasks (cf. our Dublin Task Force, within the Asylum Aid Team). Teams currently include: Material Needs, Asylum Aid, French Lessons and Social Activities. Emerging teams include: The Buddy Program, Awareness Raising in Schools, and the Sciences Po Refugee Help Think Tank.

[FRANÇAIS]

Présentation du projet

Sciences Po Refugee Help est une association étudiante, apolitique et laïque. Notre objectif est d’aider et intégrer demandeurs d’asile et réfugiés, agissant avec un état d’esprit positif et une approche humaine, ancrée dans le droit. Notre travail consiste à apporter une aide matérielle et juridique, ainsi que de proposer des cours de langue française et des activités sociales afin de faciliter l’intégration des personnes concernées dans la vie sociale et culturelle française. La plupart de nos fonds est dédiée à l’équipe d’aides matérielles, d’autant plus que l’été arrive et que le nombre de demandeurs d’asile dormant à la rue explose.

Le projet « gift card » / « cheque cadeau » : Depuis février 2017, afin de réconcilier le besoin urgent d’aides matérielles à l’autonomie et efficience, notre équipe d’aide matérielle a distribué des chèques cadeau Décathlon (magasin qui vend des affaires de campement ou de sport à bas prix : pulls chauds, t-shirt, pantalon, gants, sac à dos, etc). Les personnes qui reçoivent ce chèque cadeau peuvent l’utiliser pour acheter elles-mêmes ce dont elles ont le plus besoin : ceci leur rend d’une part un sens d’autonomie et d’indépendance, et leur donne aussi accès à un contexte permettant  ainsi as well as placing them in a context where they can shed beneficiary labels and interact with French society as a normal, everyday customer. Bien que ce ne soit pas la seule activité financée dans cette campagne (matériel scolaire pour les cours de français et impression de formulaire de demande d’asile seront aussi financés), nous allons concentrer notre financer sur le Gift Card Project qui, lors des phases d’essai, s’est montré être une manière efficace et positive de proposer de l’aide tout en promouvant une approche d’intégration et d’inclusion.

Origines du projet

Sciences Po Refugee Help est une association de le loi de 1901. Son objectif premier est de concilier le droit d’asile tel qu’il est prévu dans les textes de loi (nationaux et internationaux) par rapport à la manière dont il est mis en œuvre en France. Ainsi, bien qu’elles/ils interviennent dans un domaine extrêmement politisé, les membres de l’association demeurent apolitique dans leurs actions et restent ancrés dans une approche humanitaire et basée sur le droit. Notre mode opératoire est entièrement pragmatique, observant, documentant et rapportant les problèmes qui surviennent lorsque le droit d’asile est bafoué ou nié. Ces rapports sont partagés avec tous les acteurs du droit d’asile, qu’ils soient étatique, non-gouvernementaux, associatif, citoyen ou autre. L’association ne discrimine pas dans ses partenariats ou partages d’information, tant que les demandeurs d’asile et/ou réfugiés restent les bénéficiaires premiers de ces interactions, en améliorant l’accès au droit.  

Précisément, l’apport d’aide matérielle part du principe que l’accès à la nourriture, à l’hébergement, et aux informations pertinentes à cela (localisation d’une soupe populaire par exemple) rétablissent une dignité à la personne, apaisent les tensions qui peuvent survenir dans des conditions d’extrême précarité, et mitigent certaines conséquences sociales (de santé et d’hygiène par exemple). Le Gift Card Project émane d’une rupture plus large dans l’apport d’aide humanitaire, par laquelle les acteurs solidaires, conscients de l’espace urbain dans lequel ils agissent, favorisent des initiatives au niveau individuel, d’intégration et d’inclusion.

A quoi servira l'argent collecté ?

Nous ciblons les besoins matériels tels que :

  • matériels d’habitat provisoire : tentes, sacs de couchage, draps
  • kits d’hygiène
  • vêtements (pantalons, gants, bonnets, manteaux)
  • cartes de la ville multilingues indiquant les structures d’aide (douches publiques, soupes populaires, structures administratives)
  • guides multilingues explicatifs du processus de demande d’asile 

Ce semestre, nous lançons un programme spécifique, le Gift Card Project, qui permet aux demandeurs d’asile de dépenser une somme donnée dans un magasin de matériel de sport bon marché. Le but de ce projet, tel qu’il est détaillé ci-dessus, est de laisser leur autonomie et indépendance aux personnes concernées dans l’évaluation de leurs besoins personnels et de faire cela de manière inclusive.

Notre équipe

La structure de notre association est actuellement basée sur quatre piliers qui reflètent les services manquants et besoins majeurs sur le terrain. Ces piliers, ou « pôles », sont coordonnés par une ou plusieurs personnes appelées « Coordinateurs ». Au fur et à mesure que chaque pôle s’adapte individuellement à une situation de terrain perpétuellement instable, des « sous-pôles » ou « sous-équipes » et des groupes de travail émergent spontanément pour répondre à des besoins précis ou accomplir des tâches spécifiques ( cf. notre groupe de travail Dublin au sein de l’équipe d’aide juridique). Les pôles actuels sont : Aides Matérielles, Aide Juridique, Cours de Français, Activités Sociales. Les pôles émergents sont : le Buddy Program, Sensibilisation en Milieu Scolaire, et le Sciences Po Refugee Help Think Tank. 

Donner 5 euros - Enough for a phone call home

Donner 10 euros - Enough for 4 pairs of warm socks

Newsletter

Donner 20 euros - Enough for a sleeping bag and mat

Newsletter

Donner 50 euros - Enough for new shoes and trousers

Newsletter + Pin

Donner 100 euros - Enough for two pairs of shoes

Newsletter + Pin

Donner 150 euros - Enough for 4 scabies treatments

Newsletter + Pin + Personal Thank You

Association SciencesPo Refugee Help

SciencesPo Refugee Help

Sciences Po Refugee Help est une association consacrée à l'aide aux réfugiés venus en France.

Yvonne Hutzler
08/05/2017
J'ai assisté ce soir à votre concert de bienfaisance à la maison Heinrich Heine. Excellent concert et en plus votre projet est une très belle initiative!
Anonyme
28/04/2017
Marie-Mathilde Tournade
27/04/2017